山林生活

改札抜けたら5秒でホテル!正岡子規も愛した「鶯谷繁華街」

改札抜けたら5秒でホテル!正岡子規も愛した「鶯谷繁華街」

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上野駅から山手線でひとつ隣りの駅「鶯谷」です。上野から歩いても来れる距離です。

鶯谷駅と聞いて何を思うでしょう。

駅前がラブホテル街。
チャイエスや韓デリといった言葉が似あう街。
新吉原への玄関口。
大人のアミューズメントパーク。

このようにどちらかというとアダルト要素満載のイメージが強いです。実際に駅前からホテル街だしアジア系デリバリーのメッカみたいになっているし、吉原の店は送迎でここまで送ってくれるそうです。

鶯谷は山手線で一番利用者が少ない駅。その少ない利用者の中この駅で降りる男性はこの街の利用者で、この駅で降りる女性はこの街の従業員という印象があります。このように鶯谷はレッテルを貼られています。ただこれは日本人がそのように思っているだけで海外の人からは別の認識のようです。

こちら、バンコクのアソークにある商業施設の一角です。日本のカワイイやサイケデリックな文化は海外でも定評が高く、ブランドとして確立しています。ここには「鶯谷」の文字がみられます。
日本人からしてみれば「トウキョウガールじゃなくチャイナガールだろ!」となりますが、海外からしてみると鶯谷は日本の玄関口のようです。

日本は数年前から観光に力を入れ、コロナになる直前まで外国人観光客を多く受け入れてきました。しかしインバウンドビジネスはまだ発展途上の段階で京都などでは泊まる施設がない状態になっていました。そして京都市内に泊まると高いため、安く済ませたい観光客の中には大阪の西成に泊まる人も多くいたそうです。都内でも同じような現象が起き、中心部にある高級ホテルだけではなく、山谷の簡易宿泊所を利用する外国人観光客も多くいるんだとか。

山谷ブルースは聞こえない-山谷ドヤ街の現在
山谷ブルースは聞こえない-山谷ドヤ街の現在

南千住に来ております。 実際は浅草の方に用事があり本来であれば浅草駅に行くべきところですが南千住にいる

実際に今の山谷は簡易宿泊所ではなくゲストハウスのような店舗が増えました。宿にお金をかけるのではなく、宿代をおさえて別の部分にお金をかける外国人観光客がいるのでしょう。
そしてこの鶯谷も山谷同様に外国人観光客が多く押し寄せていたようです。

民泊に力を入れようにも法規制や近隣住民の理解など色々な問題を抱えているため思いのほか普及していませんが、鶯谷には「既存のホテル」があるわけです。そうですラブホテルです。日本人からしてみればラブホテルは“致すところ”ですが、外国人からすればアレはホテルと遜色ないんです。しかもご丁寧にコンドームまで用意されているアクセシビリティ。お風呂場も広いしベッドも大きいし願ったり叶ったりのホテルなんです。

なんとなくサイケデリックな感じが鶯谷のイメージってのも理解できます。

世界遺産の国立西洋美術館も目と鼻の先。山谷とは違いホテルから駅まで徒歩圏内。しかも山手線なので東京駅に出やすい。成田空港にも羽田空港にも出やすいので移動が楽チン。観光もしやすく利便性も高い。そんなわけで外国人に人気の街のようです。

そもそも鶯谷がラブホテルになった起源は、元々は旅館街だったからなんだとか。

地方から出稼ぎにきた人が必ずしも貧民窟に溜まるわけではありません。ちゃんとした人であればちゃんとしたホテルに泊まったのでしょう。鶯谷にあったのは山谷などにみられる簡易宿泊所のようなものが集まっていたそうです。上野駅まで徒歩圏内である鶯谷は労働者にとって好都合の場所だったのでしょう。地方からどんどん人が来るため旅館もどんどん増えていったのでしょう。初期は都市の発展のため出稼ぎ労働者も多かったのでしょうがそれも徐々に減っていき、労働者のための旅館としての営業では立ち行かなくなったのでしょう。その結果、いつしか連れ込み宿のように業態を変え、今の鶯谷が形成されたようです。

ふれあいの街「鶯谷」。これは「おさわりOK」ってことでしょうか。

アイラブうぐいすだに。鶯谷は治安が良いそうです日中は比較的人通りがあります。また夜は夜でデリバリーの人たちが往来しています。痴漢をして捕まるリスクより対価を払ったほうが効率が良いためその手の性犯罪も少なさそうです。駅前から危険な香りがプンプンするのでむしろ警察の目も厳しく、犯罪率が少ないのかもしれません。
鶯谷は治安が良い街で女性にもおススメみたいなことも言われています。とはいってもなかなか住みづらいですよね。

駅前は細い路地がクネクネして、その中にホテルや風俗店があります。

ホテル街の中にある神社「元三島神社」。ホテルと無料案内所に囲まれている神社は珍しいですね。お参りしていきます。

尾久橋通りを越えた先もまだホテル街が広がっています。

正岡子規の邸宅であった子規庵。現在はコロナの影響で内覧は出来ないようです。
子規(しき)は「ホトトギス」とも読むそうで、正岡子規は結核で34歳の若さで亡くなりました。ホトトギスは血を吐くまで鳴き口の中が赤いと言われたため、結核を患った子規は喀血した様子をホトトギスと重ね屋号としたそうです。ウグイスにホトトギス。なんだか鳥に縁がありますね。というより正岡子規って34歳までしか生きてないんですね。34歳で100年以上経った今でも語られるってすごい人なのでしょうね。

もともと鶯谷のこのあたりはラブホ街でも旅館街でもなく料亭などがある根岸三業地と呼ばれる花街だったんだとか。まぁそれが風俗街へと変貌を遂げた一つの理由でもあるのかもしれませんが、もう少し文化的な街だったそうです。とはいってもアダルトな街であったのは昔からのこと。そこに住んでいた正岡子規もアダルトなことが好きだったのかもしれませんね。おさわりオーケーな店とか出入りしていたのでしょう。

鶯谷駅の近くにある公衆浴場「ひだまりの泉 萩の湯」です。見た目はスーパー銭湯ですが公衆浴場なので480円で入浴ができます。しかも食事もとれるのでほぼスーパー銭湯と同じ。都内で最大級の銭湯なんだそうです。さらには銭湯では珍しくタトゥー禁止なんだとか。

公衆浴場は公衆衛生のために用意された公共性の高い施設です。公共施設なので維持をするために免除や優遇があります。水道代は実質無料。固定資産税も一部免除、さらには補助金も出るそうです。これら部分は国や地方の税金で賄われているわけです。優遇される代わりに料金が一律で決められていたり、スーパー銭湯と違ってある程度制約が課せられています。
スーパー銭湯の場合、ほとんどのところがタトゥー禁止となっています。歌舞伎町にあるスーパー銭湯に関しては男性はタトゥー禁止、女性はオーケーという明らかな男女差別をしているところもあります。まぁ場所柄歌舞伎町はカタギじゃない人が多いところですからね。でも公衆浴場は刺青で入浴拒否をするってところってかなり少ないです。少なくとも川崎市ではそのようなところはありませんでした。また東京でもここと月島にある銭湯の二軒だけしかないそうです。

刺青があると風呂に入れないってしちゃったら公衆衛生上の問題も出てくるわけですからね。銭湯の存在する意義を真っ向から否定しているようなもんです。まぁ今更銭湯に公衆衛生を求めるってのが現代的では無いのでしょう。そもそも公衆衛生における公衆浴場が不要な世の中ですからね。刺青禁止を掲げている都内二か所の銭湯の考えも理解できなくありませんが、それであればスーパー銭湯になるのが変な摩擦も起きずに済むと思うのですがいかがでしょうかね。

つまり鶯谷にある公衆浴場が刺青禁止にしている理由って、ここは歌舞伎町と同程度の危険地域ということなのでしょうかね。

なんとなく歌舞伎町二丁目に雰囲気が似ている感じもしますし。
そういえば鶯谷には「鶯谷デッドボール」というちょっと変わった店があります。詳しいことはここにかけないのでネットで検索してみればわかると思いますが、この店を知った時衝撃を受けました。
高齢だったり、容姿がファニーな雰囲気の人はキャストとして好まれず、やはり若くてかわいい人のほうが人気があります。一般的に考えて利用者は美人を選ぶわけですが、その美人の定義は人それぞれ。かならずしも皆が同じ人を指差すわけではありません。好みは人それぞれなのです。
鶯谷のその店は一般的にいえば一般的では無い人に焦点を当てて営業しているのです。いわゆるニッチ市場を狙ったのでしょう。
「若くてかわいい子多数」とか「容姿端麗で美人」といった感じで自社のコンテンツを褒めるのが普通ですが、デッドボールは「レベルの低さ日本一の風俗」といった具合にマイナス要素を前面に出しているんです。入れ歯の人や体重が100kgある人など普通ではありえないコンセプトでやっており、自ら「地雷店」を名乗ってるんです。

そんなところ、一度行ってみたいと思うじゃないですか。
でもその当時のウェブサイトの様子は絶対に行きたくない雰囲気を醸し出していました。マジでヤバそう、マジで罰ゲームって感じでしたが、つい先日みたところなんか少し普通になってるっぽいんですよね。レベルが低いってのは謙遜なんじゃないでしょうか。局所でみると何とも言えませんが...。

緊急事態宣言が明けたとはいえまだまだ遊ぶにはリスクがあります。
コロナが明ければ子規ちゃんの愛した鶯谷で遊びたいと思います。

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山林

千葉に山林を購入しました。
小屋暮らし、土地持ちホームレスを目指し開拓中⇒プロフィール

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